The Greatest Showman

Förskönad story men vackra och fartfyllda showinslag imponerar

Regi: Michael Gracey

Manus: Jenny Bicks, Bill Condon

Medverkande: Hugh Jackman, Michelle Williams, Zac Efron, Zendaya, Rebecca Ferguson; Keala Settle m. fl.

Filmroto: Seamus McGarvey

Musik: Benj Pasek, Justin Paul

Klippning: Tom Cross, Robert Duffy, Joe Hutsing, Michael McCusker

Genre: Biografi, musikal,

Längd: 105 min.

Land och år: USA 2017

Distribution: 20th Century Fox

Svensk premiär: 25 december 2017

På sin tid var P T Barnaum en av världens mest kända amerikaner. Åtskilliga filmer, teaterstycken, böcker och tidningsartiklar har genom åren förmedlat bilden av honom som ”the selfmade man”. Så gör också 20th Century Fox i julens sång- och dansfilm ”The Greatest Showman” om denna affärsman, publicist, cirkusdirektör och impressario av en annan tid.

P T Barnaum kallade sig själv ”Showman by profession”, en bild han skickligt vårdade genom tillrättalagd publicistisk verksamhet. Det sägs bland annat att han 1891 vid 80 års ålder tog del av sin egen dödsruna strax innan han gick bort. På senare år har ansedda publikationer som ”The New York Times” och ”The New Yorker” framhållit likheterna mellan P T Barnaum och Amerikas nuvarande president Donald Trump. En liknelse som Donald Trump själv säger sig gilla.

Dessa amerikanska affärsmän, båda med starka egon, gjorde sig under skilda århundraden förmögenheter på mark- och fastighetsaffärer, genomgick konkurser, slogs i domstolar för att överleva och skrev böcker om konsten att tjäna pengar. Båda blev med tiden omtalade republikaner kända för att handskas vårdslöst med sanningen. Trots detta kom Donald Trump och P T Barnaum att beundras av många amerikaner. Ryktet om P T Barnaums freakshow med den skäggiga damen, dvärgen General Tom Thumb, albinokvinnan, jätten, trapetsartisterna och George Washingtons falska barnsköterska nådde ända fram till drottning Victorias Buckingham Palace. Där mottogs P T Barnaum, i kunglig audiens.

”The Greatest Showman” är en saga för hela familjen. Den starkt tillrättalagda filmen om P T Barnaums liv och leverne utelämnar alla solkiga inslag. Hugh Jackson är den charmige familjefadern P T Barnaum med makan Charity (Michelle Williams) och deras två döttrar. Filmens P T Barnaum utnyttjar ingen. Han ger det amerikanska samhällets outsiders ett människovärde. I P T Barnaums lukrativa American Museum som senare uppgår i The Ringling Brothers and Barnum & Bailey Circus finner freakshowartisterna trygghet bland likasinnade. P T Barnaum begår dock ett litet moraliskt felsteg när han som impressario till ”den svenska näktergalen” Jenny Lind (spelad av svenskan Rebecca Ferguson) en kort tid frestas att överge familjen.

Det är inte den uppenbara skönmålningen av P T Barnaums liv och leverne som gör ”The Greatest Showman” sevärd. Vad som imponerar är många av filmens fartfyllda, vackert fotograferade och framförda sång- och dansnummer med hip-hop inspirerad koreografi. För text och musik till dessa inslag svarar den framgångsrika duon Benj Pasek och Justin Paul som vann årets Oscar för filmmusiken i ”La La Land”. Även Hugh Jackson gör bra ifrån sig i rollen som skicklig showman och cirkusens fader eller, som PT Barnaum också kallades, ”Prins Humbug”.

Jag ger tre filmögon av fem för familjesagan i juletid om ”The Greatest Showman”-
2017-12-21

Eva Sarman